Félix Proulx dit Clément, pionnier inconnu de Ripon (première partie)


Les informations concernant la vie d’un ancêtre sont très souvent difficiles à retracer. Parfois, on arrive à connaître le métier qu’il a exercé, la terre qu’il a défrichée, la famille qu’il a engendrée. Mais lorsqu'on cherche à étoffer son parcours de vie, il faut se tourner vers son réseau familial et social. C’est le cas pour Felix Proulx [1], un aïeul par alliance qui vient s’établir dans la Petite-Nation. C’est en effectuant des recherches sur la famille paternelle de ma conjointe, les Marion, que j’ai découvert la branche de Felix Proulx, un arrière-grand-père de mon beau-père. Ma conjointe cherchait à comprendre pourquoi son défunt père aimait rendre visite à des gens de Saint-André-Avellin lorsqu'elle était petite. On lui disait que c’était des gens de la famille, sans plus. En remontant la lignée paternelle de ma conjointe sur quelques générations, je rencontre ce personnage particulier, Felix Proulx. Qui est-il? D'où vient-il? En retraçant le lieu de naissance de sa fille Délima, en suivant le parcours de Felix de son lieu d’origine jusqu'à Ripon, en établissant le réseau familial dont il est originaire, j’ai découvert, malgré le peu d’informations trouvées, un personnage qui a laissé sa trace dans l’histoire de la Petite-Nation. Voici donc l’histoire de la famille Proulx dit Clément.

Les ancêtres Prou ou Préaux de Felix Proulx dit Clément

Trois générations de Proulx, soit Felix, son père Hyacinthe, et son grand-père Jean Baptiste, ont été baptisés


à Sainte-Geneviève de Montréal. Selon Mme Éliane Labastrou, auteure et membre de la Société patrimoine et histoire de l'île Bizard et Sainte-Geneviève, l’arrière-arrière-grand-père de Felix, Clement Prou [2] (parfois nommé Préaulx), né en 1703 à Charlesbourg, « vient s’établir à Sainte-Geneviève [de Montréal] et c'est là que son nom se transforme de Préaulx à Proulx, sans doute au contact des nombreux Proulx qui existent dans la région. Marié le 11 février 1737 avec Marie Placide Dubois à Montréal, il décède dans la paroisse Sainte-Geneviève le 28 mars 1760. Désormais, tous les Proulx de cette lignée porteront le nom de Proulx dit Clément, c’est-à-dire descendants de Clément Proulx, afin de les différencier des autres Proulx de la région, notamment des Proulx dit Poitevin. » [3] Le père de ce Clément et premier ancêtre au Canada s’appelle Jean Préaux, né vers 1656 et originaire de Vertou, près de Nantes, en Bretagne. Il est le fils de François Préaux et Martine Fermière. [4]

On trouve Jean Proust au recensement de la Nouvelle-France de 1681 [5], âgé de 25 ans (donc il serait né vers 1656), dans la Seigneurie de Beaupré, sous un certain Martin Provost [6] : 7l ans, et ses enfants Jean Paschal, 22 ans, Jean, 20 ans et Marie, 17 ans; parmi eux vivaient deux domestiques dont Jean Proust, âgé de 25 ans et Antoine Lesieur, âgé de 16 ans. Il est fort probable que ce soit notre Jean Préaulx qui épouse, vers l’âge de 48 ans (Tanguay indique la naissance en 1651), le 2 mars 1699 à Notre-Dame de Québec, Marie Fleury, fille de François Fleury dit Mitron et Jeanne Gilles.

Le couple aura 5 enfants, 4 garçons et une fille. À lui seul, leur fils Clément, époux de Marie Catherine Dubois dit Laviolette, aura 9 enfants. Il adoptera son propre prénom comme surnom et s’appellera Clément Proulx dit Clément. Les Proulx dit Clément feront souche dans la paroisse Sainte-Geneviève de Montréal.

L’arrière-grand-père de Felix, Jean-Baptiste Proult, est né et est baptisé le 4 septembre 1740 (le registre mentionne J. Baptiste Clement dans la marge mais on précise qu’il est le fils légitime de Clement Proux) à Saint-Joachim de Pointe-Claire. Il est le fils aîné de Clement Proux et de Marie Placide Dubois. Le 20 octobre 1760, Jean Baptiste épouse Marie Biroleau, née le 2 août 1739, à Pointe-Claire, et fille de Joseph Biroleau dit Lafleur et Marie Joseph Loson. Le couple aura dix enfants, parmi lesquels cinq garçons et deux filles survivront au bas âge :

  1. Jean Baptiste Proult est né et est baptisé le 3 octobre 1761 (sous le nom de Prou) à Sainte-Geneviève [7]. Il s’est marié le 17 novembre 1783, à Sainte-Geneviève, avec Eugêne D'Aoust, née le 24 mai 1764 et décédée le 7 octobre 1847 à Saint-Raphaël de l’Île Bizard. Jean-Baptiste est décédé à Sainte-Geneviève le 7 mars 1794.

  2. Marie Geneviève Prou est née et est baptisée le 27 avril 1763 à Sainte-Geneviève; les parents habitaient toutefois la rivière Duchesne, près de Saint-Eustache. Elle s’est mariée le 22 janvier 1788, à Sainte-Geneviève, avec Amable Daoust, fils de Claude Daoust et Ursulle Jamme.

  3. Michel Proult est né le 30 juillet 1764 et est baptisé (sous le nom de Prou) le lendemain, à Pointe-Claire; les parents habitaient la paroisse Sainte-Rose. Il est décédé en 1845. Il s’est marié le 19 février 1787, à Saint-Joachim, avec Magdeleine D'Aoust, fille de Joseph D'Aoust et Marie Catherine Châles. Celle-ci est décédée le 28 février 1835 à Saint-Benoit.